Кометы


Рубрики Все статьи,Космос, автор Админ - Дек 25, 2011

Кометы завораживают человеческий ум с тех пор, как древние люди впервые заметили белый хвост проносящийся по ночному звездному небу. Мы запоминаем дату, когда комета пролетает мимо Земли один раз в столетие или даже реже и помним всю нашу жизнь. В средние века в Европе появление кометы часто связывали с различными стихийными бедствиями и болезнями. В религии эти небесные тела также играют важную роль. Например, в Новом завете комета возвестила о рождении Христа.

Астрономы находят кометы также интересными и увлекательными космическими объектами, потому что они являются свидетелями великих исторических событий и даже переносят свидетельства о них.

Комета – это сравнительно небольшой объект в нашей солнечной системе, обычно имеющий диаметр несколько километров. Иногда их называют «грязными снежками» из-за составляющих их веществ. Обычно кометы состоят из следующих четырех элементов:

  1. Пыль
  2. Лед (вода, аммиак, метан, углекислый газ)
  3. Некоторые органические материалы (к примеру, смолы)
  4. Скалистое основание (не обязательно)

Как предполагают ученые, кометы состоят из материалов ранней солнечной системы. Они были сформированы еще во времена формирования Солнца из пыли и газов, которые составляли огромное облако вокруг нашего светила. Часть этого материала была затрачена на формирование 8 планет, а часть осталась в виде двух облаков обломков и пыли далеко вокруг Солнца:

  1. Облако Оорта – это сферическое образование на расстоянии более 7500 млрд. км.
  2. Пояс Койпера – область в плоскости Солнечной системы за пределами орбиты Плутона.

По теории, изначально кометы вращаются по сферической орбите вокруг Солнца в одной из этих областей. Однако под действием какой-либо внешней силы такое спокойное положение вещей может измениться, и некоторые объекты могут покинуть свое пристанище. Например, когда другая звезда будет проходить мимо Солнечной системы и своей гравитацией будет воздействовать на облако Оорта или пояс Койпера, то какой-либо метеорит может изменить свою орбиту со сферической на эллиптическую с фокусом в Солнце.

В зависимости от скорости движения и длины орбиты период вращения кометы может быть от нескольких десятков, до нескольких сотен или даже тысяч лет.

Обязательным составляющим любого метеорита является лед. Именно он придает комете ее главный атрибут – хвост. Однако он не постоянен и возникает только когда комета подлетает близко к Солнцу (менее 1 млрд. км), потому как представляет собой облако газов веществ составляющих комету, а также пыли. Причем, направление хвоста всегда от Солнца и хвост тем длиннее, чем ближе она к светилу. Часто хвост имеет немного изогнутую форму, потому как скорость движения кометы сопоставима со скоростью выброса веществ из ее ядра.

Также когда комета находится вблизи Солнца она приобретает еще одну заметную составляющую – ореол вокруг ядря. Он состоит из водяного пара, аммиака, углекислого газа и пыли. Причем это облако нагревается гораздо сильнее чем ядро и может достигать диаметра Сатурна или Юпитера (100  000 км).

Комета обладает еще одним, вторым невидимым ореолом водорода. Он происходит от молекул воды, содержащихся в комете. Эта оболочка также растет по мере приближения к Солнцу.

Как было сказано в начале статьи кометы переносят множество полезной информации в своих недрах, поэтому ученые часто обращаются к ним как к машине времени, которая может повествовать о временах зарождения вселенной. Одним из способов получения такой информация является анализ хвоста кометы с помощью специальных радио телескопов, способных определять входящие в нее вещества, которые некоторое время назад еще были частью ядра. Однако такой анализ дает лишь общее представление и астрономам всегда хотелось заглянуть вглубь кометы и взять часть ее вещества. Такой проект был осуществлен в рамках проекта NASA “Star Dust” – звездная пыль. Специальная ракета была запущена в 2005 году к пролетающей мимо Земли комете. Миссия заключалась в том, что специальный аппарат пролетел сквозь хвост кометы и собрал часть вещества, после чего он вернулся на Землю в 2006 году. Результаты этой экспедиции содержат огромное количество информации, которая исследуется   до сих пор.

Дек
12

Написать комментарий

Карта